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Le chien est aussi le meilleur ami du guépard
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Le chien est aussi le meilleur ami du guépard

Il est bien connu que les chiens sont les meilleurs amis de l'homme et que leur compagnie a un effet thérapeutique : les chiens de thérapie sont présents dans les programmes pour enfants en difficulté relationnelle, ainsi que dans les programmes de réinsertion en milieu carcéral. Et en fait, ils ne sont pas seulement de bons amis avec les gens, mais souvent aussi ils s'entendent bien avec les autres animaux. Mais peuvent-ils devenir "amis" avec des animaux sauvages ?

Étonnamment, les chiens se sont également avérés être les meilleurs amis du guépard. Depuis quelques décennies, certains zoos accompagnent chiots de cette espèce avec des problèmes relationnels avec les chiens, qui les aident à prendre confiance, à apprendre à se comporter en groupe et ainsi à augmenter les chances de reproduction des félins.

L'idée a commencé en 1976 par nécessité dans un parc animalier américain et a connu un tel succès que plusieurs zoos l'ont adoptée pour leurs programmes d'élevage de guépards.

Ermett le guépard poursuit son compagnon Cullen le chien
Photo : avec l'aimable autorisation du zoo et de l'aquarium de Columbus

Chiens et guépards, amis improbables

Cette curieuse histoire d'amitié entre des espèces si différentes est née en 1976 à Winston, une petite ville de l'Oregon où se trouve le parc animalier Wildlife Safari. Sa responsable des programmes de conservation de l'époque, la biologiste Laurie Marker, s'est heurtée à un problème pour prendre en charge un petit guépard nommé Khayam: c'était un enfant unique et il lui manquait un partenaire avec qui apprendre à s'entendre; il n'y avait pas d'autres chiots de son âge qui pouvaient l'adopter comme frère.

Le Dr Marker a alors décidé de tenter sa chance avec une autre espèce et a eu recours à un chiot labrador retriever nommé Shesho. Parmi les grands félins africains, les guépards sont les plus proches des chats ; donc si un chien et un chat peuvent être amis, il y avait au moins une chance que ça marche aussi avec un guépard. Et il en fut ainsi : entre Khayam et Shesho une amitié naquit au premier regard et tous deux grandirent comme des frères, ignorant qu'ils appartenaient à des espèces si différentes.

Observant que la présence de Shesho semblait apporter tranquillité d'esprit et sécurité Khayam, donc Marker a proposé au zoo de San Diego de fournir un compagnon canin à l'un de leurs petits guépards ; et encore une fois, le jumelage a fonctionné. Depuis, d'autres zoos ont expérimenté avec succès cette union.

Dr. Laurie Marker avec Koya le chien et son compagnon Chewbaaka le guépard
Photo : Avec l'aimable autorisation du Fonds de conservation des guépards

Les problèmes des guépards en captivité

Mais quel est le secret de cette étrange amitié ? La clé réside précisément dans les différences entre le caractère d'une espèce et d'une autre. Les guépards sont des animaux timides et, n'étant pas nés dans une fierté comme les lions, apprendre à entrer en relation avec les autres de son espèce jouer avec ses frères; Si ce chiffre manque, ils n'ont personne avec qui développer leur comportement social, ce qui peut entraîner des problèmes à l'âge adulte.

Les guépards sont des animaux solitaires qui, dans la nature, ne vivent généralement pas en groupe ; sauf quand c'est une mère et ses petits ou un groupe de jeunes mâles, généralement frères, qui forment des coalitions pour chasser ensemble. Mais dans un lieu fermé comme un zoo ou un parc animalier, ils sont obligés de partager un espace confiné avec d'autres personnesune situation contre nature qui leur cause souvent beaucoup de stress.

S'ils n'ont pas eu une bonne socialisation, cela peut conduire à problèmes d'anxiété et d'agressivité. De plus, ces individus montrent peu d'intérêt pour l'accouplement et, s'ils le font, les mères peuvent parfois négliger leurs petits. Et, précisément chez les animaux menacés comme les guépards, la reproduction est un objectif fondamental des programmes de conservation.

Ermett et Cullen comme chiots
Photo : avec l'aimable autorisation du zoo et de l'aquarium de Columbus

Le chien, grand frère du guépard

Le chien, animal sociable par nature, occupe le rôle de grand frère du guépard, surtout si c'est aussi un petit : sa présence assure l'entreprise, la sécurité et une soupape d'échappement pour stresser, puisque presque tous les chiens aiment jouer. Bien sûr, pas n'importe quel chien fera l'affaire : idéalement, ce devrait être un animal de taille moyenne à grande et avec beaucoup d'énergie (ceux choisis sont généralement des labradors et des golden retrievers, des chiens de berger ou des mélanges de ces races) .

Même si il est préférable d'introduire un chiotDe plus, un chien adulte peut nouer un lien paternel avec le bébé guépard, ce qui ne se produit pas dans l'autre sens : un guépard adulte qui n'a pas eu de contact avec des chiens étant enfant se méfiera d'eux ; De plus, tout comme les chiens sont plus susceptibles de se faire de nouveaux amis, un guépard n'acceptera pas un chien autre que celui avec lequel il a grandi comme frère.

Bien qu'ils soient des animaux solitaires à l'état sauvage, les guépards ont montré être capable d'une sociabilité extraordinaire quand ils ont un partenaire qui génère la confiance. De tous les grands félins, ce sont les seuls qui peuvent établir cette relation avec les chiens ; au point que, quand on les voit jouer ensemble, eux aussi ressemblent à des chiens.

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