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C’est ainsi que les chiens voient le monde
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C’est ainsi que les chiens voient le monde
Comment les chiens voient-ils le monde ? Ce n'est pas un mystère que leur vision est très différente de la nôtre, mais ses particularités sont plus difficiles à déceler si ce n'est par des études comportementales. On a souvent dit qu'ils ne voient pas si bien et qu'ils dépendent essentiellement de l'odorat, mais ce n'est pas tout à fait vrai : les chiens voient mieux que nous à certains égards et moins bien à d'autres simplement parce que votre vision a évolué pour répondre à différents besoins. La famille des canidés étant majoritairement des animaux de chasse, leur vision doit répondre à un besoin bien précis : identifier facilement sa proie, souvent au milieu d'un paysage et dans des conditions d'éclairage très variables. Pour cette raison, leurs yeux se sont spécialisés dans la distinction des choses en mouvement sans accorder autant d'importance à leur couleur ou à leur netteté.
Les chiens ne voient pas un spectre limité de couleurs.
Photo : iStock / tatyana_tomsickova

Un monde avec peu de couleurs

La différence la plus significative entre notre vue et celle des chiens est qu'ils distinguer moins de couleurs, car ils n'ont que deux types de cônes, les cellules photoréceptrices qui sont responsables de la perception des couleurs, alors que les humains en ont trois. Chaque type de cône capte une certaine longueur d'onde, et leur combinaison forme le spectre de la lumière visible pour chaque espèce. Les cônes possédés par les chiens se spécialisent dans longueurs d'onde correspondant au bleu et au jaune, de sorte qu'une couleur leur est d'autant plus indiscernable qu'elle s'en éloigne : ainsi, ceux qui sont dans les limites de ces longueurs d'onde, comme l'orange ou le vert, les voient comme des nuances de jaune ; tandis que ceux qui sont plus éloignés, comme le rouge ou le violet, sont pour eux monochromes.
Les chiens ont des muscles à contraction rapide qui leur permettent d'adopter des expressions de type humain.

Le secret de l'expression innocente des chiens

Les effets de l'élevage sélectif

La deuxième différence importante entre notre vue et la vue canine est l'acuité visuelle, c'est-à-dire la capacité de distinguer de petites différences avec précision. En général, les chiens ont du mal à distinguer les images à moyenne et longue distance; son rapport sur l'échelle de Snellen, utilisée pour mesurer les problèmes de vision, est de 20/75 : cela signifie que quelque chose qu'une personne sans problème de vision peut voir clairement à 75 pieds (environ 23 mètres), un chien doit l'avoir à 20 pieds ( environ 6 mètres) pour le voir tout aussi clairement ; d'où l'importance de l'odorat dans sa vie. Leur capacité visuelle varie également en fonction de la morphologie du crâne : en particulier, les chiens à long nez ont une meilleure vision périphérique (jusqu'à 270º) que ceux avec un museau court (qui est d'environ 180º, semblable à celui des humains). Cela est dû à la forme différente de leur fovéa, la zone de la rétine où se concentrent les rayons lumineux : chez les canidés, elle est allongée, ce qui leur donne un plus grand champ de vision.
Les chiens à long nez ont une vision périphérique plus large et détectent donc mieux ce qui se passe autour d'eux.
Photo : iStock / Bianca Grueneberg
Des siècles d'élevage sélectif ont eu des effets contraires sur différentes races. D'une part, la sélection pour obtenir des chiens à nez plat comme animaux de compagnie a raccourci la largeur de la fovéa proportionnellement à la réduction du museau. Au lieu de cela, l'élevage de chiens avec une meilleure vue pour la chasse a permis aux races à long museau, plus proches de leurs parents sauvages en termes de forme de crâne, de garder leur vision intacte. En contrepartie, iles chiens au nez retroussé ont acquis une capacité cela a sûrement influencé leur popularité en tant qu'animaux de compagnie : une meilleure capacité à établir un contact visuel et à se concentrer sur ce qui se trouve devant eux. C'est pour cette raison que ces chiens ont tendance à regarder directement les humains, alors que ceux qui ont des museaux plus longs ont une tendance plus ou moins marquée à les regarder de côté ou à incliner la tête.

L'origine du regard irrésistible des chiens

vue des chasseurs

Les chiens descendent des animaux de chasse et cela influence significativement deux aspects : leur capacité à distinguer les choses en mouvement et à voir dans des conditions de luminosité très variables. Cela est dû à son densité de tige plus élevée un autre type de cellules photoréceptrices, chargées de capter la lumière. Comme mentionné précédemment, les chiens ont du mal à se concentrer correctement à moyenne et longue distance, ce qui signifie qu'ils voient le monde à travers une certaine myopie. Cependant, ils compensent ce manque avec une excellente capacité à distinguer des objets ou des êtres en mouvement. En effet, leur nombre accru de tiges leur permet de traiter les images à un rythme plus élevé, de sorte qu'ils peuvent plus facilement détecter les changements de position d'une créature ou d'un objet. C'est pourquoi les chiens préfèrent les jouets mobiles, et aussi pourquoi ils semblent nous distinguer plus facilement lorsque nous nous déplaçons, tandis que si nous restons immobiles, ils le font aussi, essayant d'identifier si c'est nous. Il a été démontré qu'un chien peut identifier ses maîtres à près d'un kilomètre de distance s'ils bougent, alors que cette perception chute à près de moitié s'ils restent immobiles.
Les chiens détectent facilement les objets en mouvement, même sur de longues distances.
Photo : iStock/tsik

Vision nocturne

Chez les chiens, la densité plus élevée de bâtonnets leur permet également de voir dans des conditions d'éclairage plus variables. Alors que d'autres mammifères, tels que les humains et d'autres primates, ont principalement une vision diurne et que, dans des conditions de faible luminosité, l'élève met plus de temps à s'adapter, les chiens et autres chasseurs ils sont aussi beaux le jour que la nuit. De plus, les chiens ont deux adaptations qui améliorent encore leur vision nocturne. D'une part, sa pupille est très grande proportionnellement à la surface totale de l'œil, laissant entrer beaucoup plus de lumière. D'autre part, ils ont une structure appelée tapetum lucidum qui réfléchit la lumière après qu'elle a traversé la rétine, la faisant passer une seconde fois, de sorte que la rétine la reçoit deux fois. Bien que les chiens soient habitués à vivre avec les humains depuis des millénaires, l'héritage de leurs ancêtres continue de déterminer la façon dont ils voient le monde; pourquoi aiment-ils chasser des balles, des bâtons et frisbees; ou pourquoi les chiens à museau court semblent nous regarder avec plus d'attention.
Les chiens peuvent capter nos expressions.

Les chiens distinguent également la parole humaine